溜马赛季总结:残阵拼出新惊喜,核心回归尚需时

当地时间上週日,印第安纳溜马成为了2018-19赛季NBA季后赛中第一块倒下的多米诺骨牌。在系列赛第四战中以106-110不敌塞尔提克之后,他们的季后赛首轮之旅也以被横扫的结局而告终了。此时此刻,在溜马队的球迷和管理层行将埋首于探索球队的整体方向和即将临近的未来之前,我却想向现在的这支溜马道一声再见,为这支在溜马近十年季后赛旅途中最为「怪异」的、混杂着勇敢和旧时尚的队伍送上饯别。我们将告别这套在维克託-奥拉迪波伤退后显得毫无希望、将来也永远不会再挂在嘴边的后场组合;将告别在赛季中段被买断后火线加盟、在每晚都努力为这支缺少三分火力的球队带来外线支持的韦斯利-马修斯;也将告别这支在没有巨星的情况下仍敢于拼英雄球的队伍了。

溜马赛季总结:残阵拼出新惊喜,核心回归尚需时

同时,让我们向球队在一月份奥拉迪波因伤赛季报销后打出的一线希望表示敬意;向球队里承担起主攻手责任的Bojan Bogdanovic和Domantas Sabonis表示敬意;也向成功转型为精英级护筐手的Myles Turner表达敬意。溜马在历经险阻后成功地走出了绝望的阴影,至于孕育这一切的种种原因,有一些将会留在2018-19赛季,而另一些则会成为球队未来的一部分。

溜马连续两年打出了超出外界预期的表现,并在Paul George的离队和奥拉迪波的伤病先后降临的两年内建立起了充满希望的基业。他们还能在镁光灯外安静地腾飞多久呢?本文即将讲述的三个问题就将决定他们是否能实现下一步的目标——让自己超出「以下犯上」的範畴。

除了奥拉迪波的回归之外,下赛季的溜马还能做出什幺现实的改变呢?

一支球队在自由市场上如何操作,很大程度上要与它如何审视自己有关。比如尼克,一直以来都是个对于薪资上限不管不顾的大买家(即便他们很多时候都没法在自由市场钓到大鱼),可通常情况下,他们除了在最后时刻签溢价合约填线之外都是一事无成。至于印第安纳,我相信它的眼光还是能清楚一些的。这里虽然也能算是片体育圣地,但也从来不是自由球员们的目标。即便奥迪(在这个球员抱团的时代)的存在让这一切开始了改变,他那断裂的股四头肌腱也将让他与球队的短期未来完全脱轨。

但这并不意味着凯文-普里查德和管理层的其余人士在今年夏天将无力进行大幅度的补强——溜马可以通过放弃所有帽上续约权而释放出4400万美元的薪资空间。不过他们的空间其实不会有听起来那幺大:他们队里即将成为自由球员的八名队员中,足有六人能在一支阵容均衡稳定的队伍里获得场均20分钟以上的出场时间。你甚至可以用他们这六个自由球员——Bojan Bogdanovic、Thaddeus Young、Cory Joseph、Tyreke Evans、达伦-科里森和马修斯——拼凑出一套能在七场四胜制系列赛中干掉太阳之流烂队的轮转阵容。哪怕他们中一半人的离队都会把球队的轮换撕出一个口子。

由于溜马在这帮角色球员的支撑下仍然能保持竞争力,想要留住他们的代价也会增加。就比如波格丹诺维奇,这位来自波斯尼亚[注1]的神射手肯定会凭藉下半赛季的出色表现获得相当额度的加薪,而且可能还会是溜马今夏续约的第一对象;Thaddeus Young已经证明自己是球队中一位在攻防两端都很可靠和全面的球员,他或许也会着眼于一份长约;虽然不算自由球员,但今年也可以谈提前续约的小萨博尼斯的情况则与前二者略有不同,他是一位表现良好的得分手和篮板手,刚刚打出生涯最佳的一个赛季,但也会受困于不稳定;先发中锋特纳在去年休赛期已经以四年8000万美元的价格续约留队,而Nate McMillan却很少让他和小萨同时出场。如果小萨希望得到一份和特纳价格相近的合约(这也是他应得的——虽然打的是替补,但小萨的得分、篮板、助攻和罚球数都要位元纳多,而且出场时间还比后者少一些),那球队就要为这两个麦克米兰不敢在关键时刻同时使用的球员花掉总计1.6亿美元了。

[注1]博扬拥有波黑和克罗埃西亚双国籍。

对于小球市队伍来说,不白白放走淘到的宝贝可是一条铁律。小萨博尼斯是普里查德交易来的,所以留下他会比从自由市场上忽悠来一个能力与他相仿的球员更容易一些。儘管如此,但如果将所有钱都花在把短约变成长约的事情上的话,溜马肯定就没法拥有足够让自己的实力达到下一级别的天赋了。

如果全员健康,他们的上限在哪里呢?

这支球队何时能实现「全员健康」还没有官方认证的时间表,而且(球队提供的)关于奥迪伤病的最新消息还是难见端倪。奥拉迪波在对上塞尔提克的第四战时来到了替补席,这也是他自受伤以来首次回到银行家生活球馆(在他被介绍出场并受到球迷热烈欢迎后,溜马一度打出13-0的攻击波)。我甚至把他在IG上展示的慈善活动影片看了6遍——影片中的他在演员小哈里-康尼克面前跳了一段舞——以查询他的脚步中是否夹杂了犹豫。(结果他一点都没迟疑过,他是个很棒的舞者。我还买了他打过广告的那个牙齿美白装置,不算运费就花了59.99美元呢。)

等奥拉迪波的伤好了——我可不会假装自己知道是什幺时候——他也得花很大力气才能回到曾经的全明星级别水準。他要重新适应比赛的节奏、新的体系、新的队友以及身体的新极限,这些都需要时间。奥迪的能力是建立在他爆发力的基础上,但他和球队都不能保证这东西能马上被找回来。溜马的上限与奥拉迪波的状态有直接联络,这也意味着他们得花点工夫才能明白自己的定位和发展。

溜马如何才能保持东区顶级的竞争力?

溜马本不必以打进季后赛作为衡量本赛季是否有成效的标準。他们折损了自己的头号球星,(我们假定)也因此失去了他们的攻击力。而同时,东区的竞争对手们(如76人和塞尔提克)仍在季后赛中寻找着一个能感到舒适的平衡点,这种「大功告成」的感觉他们至今都还没找到。我们几乎可以肯定,Brett Brown正在为保住帅位而奋斗,而Brad Stevens则是在为他完美无瑕的声誉而战。

溜马可没有这方面的压力,但由于他们今年的「相对成功」,他们在2019年的选秀大会上只能拥有一个18顺位的非乐透签。飘在溜马这种「略高于平均水準」的位置上是件挺有趣的事情,很多曾陷入过摆烂死迴圈的球队——譬如国王、魔术和篮网——今年都有了焕然一新的面貌。在乔治离队后,这个漫长且经常不能成功的过程是溜马所没有经历过的,但这也导致他们又一次与一位能引导他们走向顶峰的未来领路人失之交臂。在奥拉迪波没有复原的情况下,溜马没有足够的能力去进化为东区精英级的球队,但这个赛季已经给球队画出了蓝图:拥有一群能各司其职、具有团队精神的球员也是有价值的。虽然这个等式到了下赛季未必还能复刻,但他们只需要坚持到我们知晓奥拉迪波回归日程的时候。到那时之前,除非发生什幺惊天交易,否则保持原状对于溜马而言就能算是成功了。

网易

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