溜马有他胜率破八成,Stephenson要詹皇季后赛感到彆扭

2017年季后赛打响,溜马在首轮首场比赛中108-109憾负骑士。虽然溜马输球,但Lance Stephenson表现出色,他替补上场打了27分钟,13投8中贡献16分7篮板3助攻。

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骑士在第四节开始后将领先优势扩大至10分,Stephenson连续取分支撑起溜马的进攻,助球队一度分超。Stephenson在第四节6投4中得到8分。

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「Lance在推进节奏方面表现得非常好,」队友Paul George说,「他在防守反击中创造了很多错位进攻的良机,为球队提供了帮助,当我们这样打球的时候,就处于最佳状态。」

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对于自己的不俗表现,Stephenson很低调。「我就是努力做出正确的决定,让自己进入攻击模式,为PG减轻一些压力,」Stephenson说。

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身披溜马战袍与James在季后赛鏖战,这对于Stephenson来说是曾经十分熟悉的感觉。站在詹皇面前的他,曾经登上职业生涯巅峰,却又迅速跌落到低谷。重返溜马,再度对决James,是Stephenson职业生涯的一次新生。

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Stephenson来自纽约,那里是篮球圣地,出现过许多篮球天才,而那里也是拔苗助长的篮球灾区,奢华浮躁的氛围,往往会让一些天赋异稟的篮球少年们过早迷失并最终陨落。Stephenson在那样的环境中成长起来,他的身上具有纽约篮球人特有的自信和勇敢,但同时又是一位被宠坏了的孩子,自我骄纵目中无人。

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少年时代的Stephenson连续4年带领林肯高中获得纽约高中联赛冠军,入选麦当劳全美精英赛,是纽约当地家喻户晓的篮球明星前途无量。拥有篮球光环的Stephenson,却有阴暗的一面,他曾因与队友打架被球队禁赛,因涉嫌猥亵一名17岁女孩被逮捕并遭到轻度性侵指控。才华横溢却乖僻顽劣,这就是高中时期的Stephenson,典型的纽约篮球少年。

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Stephenson在辛辛那提大学打了一年,场均得到12.3分,领先大东赛区新秀得分榜,当选大东赛区新人王。在2010年4月,Stephenson宣布参加选秀。尼克那一年拥有第二轮第八位和第九位选秀权,他们可以选走纽约本地球员Stephenson,但尼克对于Stephenson的一些「黑历史」有所顾虑,并没有要他,结果Stephenson在第二轮第十位被溜马摘下。

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尼克的担心也并非杞人忧天,Stephenson在选秀大会后很快就惹上了麻烦,他在家中殴打女友,并将女友从台阶上推下去,因此遭到警方逮捕。Stephenson的所作所为令溜马总裁Bird大怒,溜马险些废除Stephenson的合约,但Bird在冷静下来后,决定再给Stephenson一次机会。

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Bird之所以对Stephenson网开一面,主要是因为他看到了这个年轻人蕴藏的篮球能量。当时的溜马正处于开启球队复兴的阶段,需要Stephenson这种打比赛天不怕地不怕充满激情的球员,而Stephenson确实没有让溜马失望。

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说到Stephenson在溜马的崛起,就不得不提James。在Stephenson加盟溜马的那一年,James来到了热火,与Wade和Bosh组建三巨头。溜马的复兴恰好与热火冲冠在时间上重合,2012年东区準决赛,2013年和2014年东区决赛,两队连续3年在季后赛遭遇,Stephenson也连续3年向James发起挑战。

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James是篮坛天选之子,而Stephenson只是一位选秀次轮球员,但Stephenson遇到詹皇却毫不畏惧。在季后赛对上热火,Stephenson都是主动要求防守James,他就是要让队友看到王侯将相宁有种乎的勇气和自信。「Lance知道想要与热火抗衡,就必须有信心,」时任溜马总教练Vogel说。

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在与James的对抗中,Stephenson无所不用,比如锁喉恐吓。

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Stephenson对James狂喷垃圾话,希望能够扰乱James的心神。「我就是那种在比赛中让对手不舒服,让他们抓狂的球员,」Stephenson说,「我就是要让James在比赛中彆扭,我认为我在做正确的事情,我会坚持下去,和他对抗就要寸步不让。」

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Battier有遮眼防守,Stephenson有捂嘴防御,碰上Stephenson这样的赛场混不吝,James也很无奈。

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Stephenson与James斗智斗勇,为了製造一个进攻犯规,演技相当可以,不但摔得酣畅淋漓,倒地后还有后续动作,为动图恶搞提供了绝佳素材。

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这就是NBA赛场的沾衣十八跌,James轻轻跑过,Stephenson如同被重鎚击中,不输Chris Paul等影帝级球星。

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Stephenson最着名的是「神之吹气」,James真是哭笑不得,Stephenson是赛场上一股清流。

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Stephenson作为吹气帝在网路上已经被玩坏了,十年寒窗无人知,吹气一口天下闻。

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不仅仅对James怪招迭出,Stephenson对Wade也下手了,这次「迷之怒瞪」,硬生生把Wade逗乐了。

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偷听战术也能如此清新脱俗,在溜马与热火连续三年季后赛恶斗中,Stephenson给球队带去强硬的同时,也是搞笑担当。

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当然,Stephenson可不是靠一些出位的言行在NBA闯出一番天地的,他有真实力。在2013-14赛季,Stephenson场均得到13.8分7.2篮板4.6助攻,5次打出大三元,是那个赛季的大三元王(当时NBA在大三元方面远不像如今这般疯狂)。

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在2014年休赛期,Stephenson合约到期。Stephenson想留在溜马,而溜马也希望能够与他续约,但双方却谈崩了。Stephenson想要一份年薪1200万至1400万美元的合约,而溜马的报价是5年4400万美元。Stephenson拒绝了溜马的合约,他决定与黄蜂签一份3年2700万美元的合约,第三年是球队选项,Stephenson认为自己可以在黄蜂打得更好,进而在两年或者三年后争取一份更大的合约。

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对于Stephenson离开溜马,球队总裁Bird感到失望。「失去他真的令我很难过,」Bird说,「我儘力了,即便他当时并没有从其他球队得到什幺报价,我也开出了4400万美元的合约。我相信这个孩子,但他还在成长,他还要变得更好才行。」

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不识庐山真面目,只缘身在此山中。Stephenson在溜马打球时,并没有充分意识到这支球队多幺重视他,多幺适合他,总觉得外面的世界很美好,能让他大展拳脚,但结果理想丰满现实骨感。

离开溜马后的Stephenson,三年内辗转了五支球队,越打越差,成为了NBA的流浪汉,从年薪千万级跌落到只能签十天合约。这其中有伤病的原因,但更主要的因素是他的风格并非适合任何球队。

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以在黄蜂效力时期为例,Stephenson近乎暴露了他的所有缺陷。当时黄蜂老闆Jordan对于Stephenson期望很高,Jordan公开表示招募Stephenson就是为了对抗James。然而,Stephenson的表现却让Jordan大失所望。

「他其实挺全面的,但总想控球,而我们知道黄蜂有Kemba Walker这个持球人了,」一位知情人谈到Stephenson在黄蜂的状况时说,「他应该学会如何与喜欢持球的控卫合作,同样要适应给Al Jefferson这样的中锋传球。与溜马相比,黄蜂有更多的挡拆和低位进攻,需要他做出调整,但他根本没做。另外,他在防守端的状态很糟,看上去休赛期没怎幺训练。」

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Stephenson在溜马打球时,队友Hibbert就曾向媒体暗示Stephenson比赛风格有些独,而且还会去抢原本属于队友的篮板,Hibbert就是受害者。Stephenson在黄蜂弄得更衣室气氛更加糟糕,总教练Clifford公开提出批评,并明确指出Stephenson应该弄清楚自己的等级。「他和队友合作感觉不太好,我和他说了,他要学会处理这些负面的情绪,」Clifford说,「实话实说,他从来不是一位比赛终结者,还不是一位球星。」

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正如在外闯蕩境遇不顺的游子会想家,漂泊在外的Stephenson也开始怀念在溜马的时光,他知道自己当年那个决定做错了。「我就不应该离开,」Stephenson说,「这条路非常艰难,我的感觉就像坐过山车,我那时候的选择让自己受到很大的伤害。」

Stephenson想回家了,Bird和溜马接纳了这个曾经任性的孩子。2017年3月30日,溜马给Stephenson开出了一份3年1200万美元的合约。要知道,这时候Stephenson在与灰狼的第二份十天合约完成后无球可打,并且脚伤康复后没多久。溜马拿出这样一份合约,令Stephenson非常感动。

「我当时在纽约进行康复训练,我还在为自己下赛季会去哪里打球而担心,」Stephenson说,「当我接到电话时,我起初以为他们在开玩笑,我真的回家了。Bird可能是唯一相信我比赛能力的人,他总是鼓励我,能够得到他的信任和支持真是太好了。」

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溜马以诚意欢迎Stephenson回家,为了庆祝Stephenson身穿6号球衣归队,溜马专门在主场比赛期间推出了6美元的球票,限时6小时抢购。

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君以国士待我,我当以国士报之。Stephenson在回归后,迅速融入到球队的战术体系中,攻守两端都为球队带去帮助。在Stephenson回来之前,溜马37胜39负位列东区第八,仅领先当时的东区第九公牛0.5个胜场。在Stephenson回来后,溜马6战5胜1负胜率高达83%,以42胜40负锁定东区第七。

「Lance是那种很有感染力的球员,充满了能量,」乔治说,「当他上场的时候,就会释放出斗志和激情,能够带动队友。他就是有这样的能力,这是我们之前所缺少的。Lance能够为球队带来很多东西,他是一位进攻发起者,也是终结者,他阅读比赛能力很强,而且非常自信,这些都是我们需要的。」

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与之前效力溜马时不同的是,这次回到老东家的Stephenson战术角色是替补。当记者询问Stephenson是否介意替补身份时,Stephenson这样答道:「你们知道,在两週前的时候,我还躺在床上无所事事。」

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时隔三年,Stephenson再度代表溜马在季后赛遭遇James。在系列赛首战中,Stephenson表现出色。赛后,《运动画刊》记者洛汉-纳德卡尔尼撰文建议溜马总教练McMillan重用Stephenson,还有记者提出让Stephenson打先发,这样溜马才有希望。

对于媒体的力挺,Stephenson很淡定。与三年前相比,Stephenson那些戏谑的稜角已经磨平,正所谓不经打击老天真,过去三年的经历令他成熟了许多。「我和James的比赛总是很激烈,但我现在不会想以前的那些事情了,就是努力打好比赛,全力以赴帮助球队争取胜利,」Stephenson说。

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